sábado, 31 de octubre de 2020

Biotecnología europea en maíz, 20 años de experiencia y 20 de retraso frente al resto del mundo

·        Productoresde maíz españoles y portugueses han abordado en una tertulia virtual organizadapor AGPME, Anpromis y Asaja Huesca, y con la colaboración del Grupo EditorialAgrícola, el gran valor de la biotecnología.

·        Bajoel claim 'Agricultura europeabiotecnológica y sostenible, ¡YA!, expertos de primer nivel han defendido laaplicación de la I+D+i como garante de una producción de alimentos suficiente,segura y respetuosa con la sociedad y el medio ambiente.

·        Haservido de antesala del II Congreso Ibérico del Maíz, que se celebrará enseptiembre de 2021 en Barbastro (Huesca) tras haber sido pospuesta sucelebración este año por razones sanitarias.

La Asociación General de Productores de Maíz de España (AGPME), su homólogaportuguesa (Anpromis) y Asaja Huesca han organizado la tertulia virtual‘Agricultura europea biotecnológica y sostenible, ¡YA!’, en la que expertos dealto nivel han abordado la importancia que tiene la aplicación de labiotecnología en el desarrollo de una agricultura sostenible.

La jornada haservido como antesala del II Congreso Ibérico del Maíz, evento de referenciadel maíz a nivel ibérico y europeo, cuya celebración estaba prevista para estemes de septiembre, pero que ha sido pospuesta a septiembre de 2021 por motivossanitarios, debido a la actual incertidumbre generada por la evolución delcoronavirus.

El evento hadado comienzo con una presentación a cargo de los organizadores -Javier Folch,director de AGPME y de Asaja Huesca; José Luis Romeo, presidente de AGPME; yJorge Neves, presidente de Anpromis-. Javier Folch ha sido el encargadode poner negro sobre blanco sobre el porqué de la organización seminario web."Tenemos que demostrar a Europa que sin biotecnología no puede existir unaóptima sostenibilidad. La biotecnología es necesaria para tener unas plantassanas y fuertes. A pesar de las corrientes europeas que intentan infravalorarel papel de la biotecnología, esta es necesaria para buscar el equilibrio entresostenibilidad y producción. Y este es el mensaje que debemos transmitir,porque somos nosotros quienes garantizamos la alimentación del mundo".

Una realidad quesitúa en posición de desventaja a los productores europeos en general y a losespañoles y portugueses en particular, como ha recalcado José Luis Romeo."El año pasado la UE importó 25 millones de toneladas de maíz y este año18. Esas cantidades vienen porque nuestros aranceles para importar el maíz sonmuy bajos y porque tenemos tratados internacionales que les permiten importar aun arancel cero, como el de Canadá o los convenios con Ucrania, y por supuestoel último tratado con Mercosur, desde donde ya nos ha llegado 1 millón de toneladasde maíz sin arancel. Y todo ese maíz viene con biotecnología y tratamientos alos que no tenemos acceso porque están prohibidos en la UE".

Desde Portugal, JorgeNeves ha puesto en valor la resiliencia de los productores de maíz durantela pandemia y ha destacado la importancia de la defensa conjunta de losintereses de los productores del sur ante la UE porque, ha dicho, "losproblemas de los productores del sur no son los mismos que los del norte deEuropa". Entre los principales problemas ha mencionado la recuperación delos rendimientos, reforzar el papel de las organizaciones de productores parafacilitar el acceso de los agricultores a las nuevas tecnologías, la escasez deagua o los objetivos marcados en el greendeal.

La partepráctica del encuentro ha estado protagonizada por la presentación de un ensayode campo de cultivo de maíz por parte de Carlos Martín Esteban, Marketdevelopment representative de Bayer CropScience, quien ha realizado unapormenorizada explicación de las investigaciones que realizadas con Dekalb paraponer a disposición de los agricultores la densidad más adecuada en función decada ambiente. "En alta densidad no nos podemos permitir fallos ni desemilla ni de siembra", por ello, y para conseguir la máxima fiabilidad,estos trabajos cuentan con el apoyo de tecnología geoespacial, agricultura deprecisión, sembradoras y cosechadoras adecuadas, entre otras herramientas.

Endefensa de la biotecnología

El núcleocentral ha consistido en una tertulia, moderada por la directora de laFundación Antama, Soledad de Juan,en la que han participado Lluís Montoliu,investigador del Centro Nacional de Biotecnología (CNB-CSIC); David Millán, jefe de producto de maízy cereales de Syngenta España; AlbertoOjembarrena, director de Marketing de Semillas y Nuevos Cultivos de CortevaAgriscience; Esther Herranz, exdiputada del Parlamento Europeo (2002-2019) y antigua ponente de la reforma dela PAC; y el productor de maíz SantiagoEscudero.

En su intervención,Montoliu ha hecho un alegato en defensa de las nuevas tecnologías de edicióngenética, como es el CRISPR, de las que ha dicho "nos permiten un controlde las modificaciones genéticas que nunca antes tuvimos", y ha incidido enla necesidad de adaptar la legislación europea para no seguir perdiendocompetitividad frente a otras regiones del mundo. Como ejemplos ha citadodiversas plantas editadas y aprobadas para su comercialización en EE. UU.,incluido el maíz ceroso (Waxy corn) de Pioneer DuPont.

Por su parte,David Millán ha detallado las acciones y los pilares básicos del Good Growth Plan de Syngenta. Así haexplicado que el éxito cosechado en la primera edición del Good Growth Plan sirvió a la compañía de aliciente para lanzar unasegunda edición con objetivos actualizados en función de las necesidades de lasociedad, que se apoya en tres pilares básicos: innovación, cambio climático yseguridad para las personas. En el caso concreto de la semilla de maíz, haexplicado que los trabajos llevados a cabo por Syngenta se centran en mejoragenética tradicional enfocada a eficiencia de silo, mejora en el uso derecursos híbridos (híbridos Artesian), combinación de maíz e Hyvido (cebadahíbrida).

Y la diferenciade herramientas de edición disponibles en Europa con respecto a otros países hacentrado la intervención de Alberto Ojembarrena. "Estamos estancados en1998 en cuanto a biotecnología se refiere, y por ello, tenemos que enfocarnosen conseguir mayor rentabilidad y sostenibilidad en otro tipo de tecnologías,como son las digitales, la mejora de forrajes, la tolerancia a sequía o labúsqueda de nuevas moléculas para la protección de la semilla", ha dicho.

Esther Herranzha hecho una reflexión desde el punto de vista social y político de lainvestigación, la biotecnología y el sector primario. "En mi opinión hayuna doble vara de medir en este asunto y ahora con el nuevo reto medioambientalque plantea la CE creo que debemos ser claros con este asunto", haremarcado. No sin añadir como conclusión "¿a quién beneficia losobstáculos a la biotecnología en estos momentos?"

Para concluir,Santiago Escudero ha aportado su punto de vista como agricultor y productor demaíz. De esta forma, ha explicado qué supone el cultivo para la economía deagricultores como él, las ventajas medioambientales que ofrece a la sociedad, ylos hándicaps y aspectos que más preocupan a los agricultores, como laentrada en Europa "de grandes cantidades de producto de otros países con diferentestipos de OGMs aprobados, mientras aquí solo tenemos uno, el del taladro; yhemos de convivir con ese agravio comparativo". También ha hecho unalegato a favor de la colaboración público- privada, de la que ha dicho "debemosexigir que la administración no solo sea controladora, sino tambiéncolaboradora".

La jornada haestado patrocinada por Bayer-Dekalb, Corteva Agriscience-Pioneer, Syngenta,Fundación Antama, Gobierno de Aragón y el Fondo Europeo Agrícola de DesarrolloRural (FEADER). Además, ha contado con el copatrocinio de Timac Agro, Symborg,Eurochem-Entec, Fundación Medio Rural, Riegos del Alto Aragón, CooperativasAgro-Alimentarias de Aragón, Banco Sabadell y Caixabank.